Weblog: Mijnheer van Zanten

Weblog: Mijnheer van Zanten

De openingsscène van een youtube-filmpje. Een man zet een dwarsfluit aan zijn lippen, de bladmuziek voor zijn neus; de fluitpartij uit Wiener Blut van Johan Strauss. Energiek speelt hij de beginmaten van die beroemde wals. We zien een beschaafde zeventiger met een vriendelijke stem en wakkere ogen. Hoe zullen we hem eens inschatten? Als musicus, als emeritus professor in de oude talen? Nee, deze mijnheer heeft als ingenieur voor Bosch ESP ontwikkeld, het elektronisch stabilisatieprogramma dat auto’s bij gevaarlijke uitwijkmanoeuvres in het gareel houdt. Het leverde zo’n cruciale verbetering van de veiligheid op dat auto’s er sinds twee jaar verplicht mee zijn uitgerust. Vandaar dat de montage gierende remmen in die Strauss-flard heeft gemixt en, geestig wel, een autootje over de notenbalk laat rijden. En het is nog een Nederlander ook. Dit is de ingenieur Anton van Zanten, techneut en muziekliefhebber. Muziek, verklaart hij zich nader, helpt hem zijn geest leeg te maken en ruimte te scheppen voor nieuwe technologische oplossingen. Ik had nooit van hem gehoord. Van Zanten heeft nooit in Autoweek gestaan. We horen van hem omdat hij door het European Patent Office, het Europees Octrooibureu in München,  deze week als een van de vijftien genomineerden van de European Inventor Award is voorgedragen voor een Lifetime Achievement Award. Want bij ESP bleef het niet; Van Zanten was in de jaren zeventig ook nauw betrokken bij de ontwikkeling van het ABS-systeem. Ik lees dat hij tientallen patenten op zijn naam heeft staan. Natuurlijk zegt hij in het filmpje dat hij trots is. Maar nooit heb ik die aardige mijnheer Van Zanten in de media ijdel zijn technische bekwaamheden zien uitventen. Terwijl ESP, dat zijn doorbraak beleefde dankzij het Elandincident met de Mercedes A-klasse, het aantal ongelukken met dodelijke afloop met maar liefst 45 % reduceerde. Duizenden overlevenden wisten tot vandaag niet dat ze hem op hun knieën mogen danken. Mijnheer Van Zanten lijkt me trouwens iemand die je met lof alleen maar in verlegenheid zou brengen. Hij vindt vast dat hij gewoon zijn werk heeft gedaan. Hoe cynisch: de onbenulligste BN’ers zijn niet uit de kranten weg te slaan, maar de stille krachten die achter de schermen de wereld veranderen, loop je ongezien voorbij op straat. Mijnheer Van Zanten, ik bewonder u.

De openingsscène van een youtube-filmpje. Een man zet een dwarsfluit aan zijn lippen, de bladmuziek voor zijn neus; de fluitpartij uit Wiener Blut van Johan Strauss. Energiek speelt hij de beginmaten van die beroemde wals. We zien een beschaafde zeventiger met een vriendelijke stem en wakkere ogen. Hoe zullen we hem eens inschatten? Als musicus, als emeritus professor in de oude talen? Nee, deze mijnheer heeft als ingenieur voor Bosch ESP ontwikkeld, het elektronisch stabilisatieprogramma dat auto’s bij gevaarlijke uitwijkmanoeuvres in het gareel houdt. Het leverde zo’n cruciale verbetering van de veiligheid op dat auto’s er sinds …

Lees verder…

Source: autoweek